DISTRIBUIȚI
Ruxandra Fratescu, left, with her daughter, and Ioana Cosa are making the UK their long-term home

Imigranții, odinioră demonizați, au fost implicați în locuri de muncă esențiale în timpul pandemiei și acum contribuie la menținerea economiei pe linia de plutire

Codi Savisk, în vârstă de 45 de ani, a condus un pub în centrul Londrei până anul trecut. „Am fost singurul român, dar am lucrat cu bulgari, germani, italieni”, a spus el. Când pandemia a lovit, pe fondul incertitudinii Brexit, aproape tot personalul s-a întors în țările de origine.


Pentru Savisk, șederea nu a fost niciodată pusă la îndoială. Își amintește viața dinaintea revoluției din 1989. „Am văzut oameni care au trăit vremuri foarte grele. Sărăcia reală, unde nu era încălzire sau apă caldă și copiii își făceau temele la lumina lumânărilor. Am avut raționamentul ca și tine în război. ”

A început ca o „aventură” pentru Savisk când a ajuns în UK în 2008. Treisprezece ani mai târziu, lucrează la Brasseria Timisoreana din Burnt Oak, nordul Londrei, o suburbie cunoscută sub numele de „Mica Românie”, deoarece o treime din populație vine din această țară. Are statutul stabilit și vrea un pașaport britanic albastru. „Marea Britanie va fi stabilă, economic și politic. Nu văd că se schimbă mult după Brexit „, spune el.

The Burnt Oak area of north London has become known as Little Romania/ALAMY

Savisk nu este singurul care alege să rămână. Conform ultimelor cifre, naționalitatea cu cele mai multe cereri pentru statutul stabilit în Anglia nu a fost Franța, Italia sau Polonia, ci România. Aproximativ 860.430 de români au solicitat să rămână – 918.270 în toată Marea Britanie – din martie 2019, alte mii de cereri fiind procesate după termenul de trei săptămâni în urmă. În Anglia au aplicat 465.220 de italieni, 190.330 de francezi și 128.690 de germani.

Numărul este o surpriză, deoarece Oficiul pentru Statistică Națională (ONS) a pus românii care locuiau în Marea Britanie la doar 404.000 în iunie anul trecut, el însuși un salt de la 282.000 în iunie 2016, luna referendumului UE. Populația oficială poloneză a scăzut de la 971.000 la 815.000 în aceeași perioadă.

O cauză a insuficienței este că ancheta anuală a populației ONS nu ia în calcul persoanele care locuiesc în unități comunale.

„Numărul nu mă surprinde cu adevărat”, a spus Paula Geanau, 32 de ani, ofițer de asistență pentru Centrul de Resurse din Europa de Est, care a petrecut luni întregi îndemnându-i pe români să solicite statutul stabilit. „Există o mulțime de oameni care se află sub radarul recensământului și al altor colectări de date, dar numai în această situație veți afla de fapt câți oameni fac parte dintr-un anumit grup”.

Ea a adăugat: „Este ca tinerii care nu se înregistrează niciodată pentru medicul lor de familie pentru că nu se îmbolnăvesc niciodată. Niciodată nu au fost nevoiți să-și demonstreze statutul, așa că de ce s-ar deranja? ”

România a devenit membru cu drepturi depline al Uniunii Europene în 2007, determinând un val de imigrație care a continuat chiar și după ce Marea Britanie a votat să plece.

Geanau este român și a ajuns la două luni după votul Brexit. „Știu, sunt nebun! Dar mi-am dat seama că voi profita la maximum de asta. ”

Ioana Cosa, în vârstă de 32 de ani, este un manager de creșă care locuiește în Croydon și care a venit din Sibiu, Transilvania, în 2011. În România, slujba ei ar putea să-i facă 1.000 de lire sterline pe lună, dar Cosa este plătită de aproape trei ori mai mult decât în ​​Marea Britanie. Deși Brexit-ul o îngrijora, ea nu avea intenția de a pleca. „Mereu am crezut că, atâta timp cât lucrez și îmi plătesc impozitele, nimic nu mă va afecta”, a spus ea.

Poate mai important este că munca lor este apreciată. Peste 80% dintre adulți sunt angajați. Laurentiu Chirita, 41 de ani, care conduce piețele fermierilor în toată Londra, a declarat că majoritatea românilor doresc să fie apreciați pentru munca lor. „În Marea Britanie pot simți asta. Înapoi acasă, nu atât ”, a spus Chirita.

Românii au menținut Marea Britanie să treacă prin pandemie, a sugerat Chirita, care a sosit în 2005. „Nu cunosc niciun român care să fi părăsit țara în pandemie. Cred că toată lumea a fost aici, de la șoferi la profesori. Au fost foarte implicați în slujbe esențiale. ”

NHS angajează cel puțin 4.700 de români și există mai mulți români care lucrează în îngrijirea socială a adulților decât orice altă naționalitate non-britanică. Anul trecut, Claudia Anghel, moașă română, a fost una dintre cele 12 lucrători din domeniul sănătății selectați pentru a apărea pe afișele care sărbătoresc 70 de ani de la NHS.

Dar românii nu au fost întotdeauna sărbătoriți. Într-un interviu radio din 2014, Nigel Farage, pe atunci liderul Ukip, a spus: „‘ Mi s-a pus o întrebare: dacă un grup de bărbați români s-ar muta lângă tine, ai fi îngrijorat? Dacă ați locui la Londra, cred că ați fi. ” El a susținut că există „un nivel ridicat de criminalitate în cadrul comunității românești din Marea Britanie”.

La fel ca mii de tineri români, Ruxandra Fratescu, în vârstă de 32 de ani, s-a mutat în Marea Britanie în vârstă de 18 ani pentru a studia. „La prima mea slujbă, un coleg a spus că li s-a furat portofelul pe Tube. S-a întors spre mine și mi-a spus: „Ooh, poate că hoțul era român.” A fost un șoc enorm! ”

Ruxandra Fratescu has a full-time job and a cake-baking business

În ansamblu, însă, a considerat că Marea Britanie este tolerantă. „S-a părut că tocmai venim aici să ocupăm locuri de muncă necalificate, dar asta s-a schimbat foarte mult de-a lungul anilor. Există o mulțime de oameni care sunt extrem de profesioniști și aduc o mulțime de economii „.

Principalul loc de muncă al lui Fratescu este ca manager de operațiuni la o companie de sisteme medicale. În timpul liber, a început o afacere de fabricare a prăjiturilor de la casa ei din vestul Londrei. Obișnuia să vândă pe piețele fermierilor, dar a ajuns cu o mulțime de prăjituri de rezervă când s-a prăbușit piciorul în timpul blocării.

„Aș împacheta prăjiturile rămase și le-aș duce la spitalul West Middlesex A&E. A fost foarte binevenit în timpul pandemiei – toți lucrau din greu și erau foarte recunoscători ”, a spus ea.

Pentru mulți români, Marea Britanie reprezintă ceva mai mare decât munca sau banii. Alături de Emma Raducanu, tânărul britanic de 18 ani, senzație de tenis – care s-a născut în Canada dintr-un tată român și o mamă chineză – cea mai celebrată figură de origine română din Marea Britanie este Sir George Iacobescu, 75 de ani. Omul responsabil pentru dezvoltarea Canary Wharf a sosit în 1987 și este singurul român care a primit cavalerism.

El a fugit din România comunistă în 1975. „Lumea post-comunistă vede în continuare Marea Britanie ca leagănul libertății”, a spus el. „Când am mers la liceu, toată lumea visa fie în mod deschis, fie în secret, să meargă în Anglia. Nu vorbesc despre o mulțime de oameni care vin și caută de lucru. Oamenii caută libertatea, înțelegerea și civilizația „.

Fratescu is keen to keep ties to Romania and its culture alive

Românii erau „cei mai buni vânzători din Marea Britanie”, a spus Iacobescu. Sunt „o armată de oameni care cumpără sisteme și produse britanice și care cred în cultura ta”.

Legăturile culturale merg la vârf. Prințul Charles deține o retragere privată în natură în pajiștile și dealurile din Valea Zalan din Transilvania, unde oaspeții pot sta aproximativ 100 EUR pe noapte. El a participat la înmormântarea din 2017 a regelui Mihail al României, un văr al prințului Philip, care a fost forțat să abdice în timpul preluării comuniste din 1947. Ori de câte ori fiica lui Michael, Margareta, vizitează Londra, se spune că o întâlnește pe regină.

„Prințul Charles a adus sustenabilitatea în România”, a spus Iacobescu. „Am fost umilit să colaborez cu prințul Charles pentru a ajuta la numirea unui șef al sustenabilității atașat prim-ministrului român. Românii îl iubesc și îl închină ”.

Aceste influențe culturale ajută la explicarea de ce migranții români sunt atât de adaptabili, crede Iacobescu. „Iei un român și îl pui timp de trei luni în Marea Britanie și vor începe să trăiască ca rezident în Marea Britanie. Înțeleg lumea și se potrivesc cu lumea ”.

Împreună cu slujba cu normă întreagă și afacerea cu coacerea prăjiturilor, Ruxandra Fratescu are o fiică de doi ani împreună cu partenerul ei englez. Pandemia a făcut dificilă vizitarea României, dar ea dorește să păstreze legăturile cu țara ei și cultura ei.

„Sper că fiica mea va fi interesată”, spune ea. „Încerc să-i vorbesc în limba ei – poate să spună„ apă ”în limba română – dar voi încerca să o fac să o învețe corect.”

Material semnat de Tom Calver, Senior Data Journalist la The Sunday Times şi preluat de blacknews.ro.