DISTRIBUIȚI
Sky News

Este „o muncă neplăcută, dar necesară”, spune Dominic Cummings. „Este ca și cum ai repara canalizarea.”

Există o glumă în cercurile politice britanice care spune că Dominic Cummings există doar pentru a-i distruge pe primii miniștri. După ce organizația sa Vote Leave a câștigat referendumul pentru Brexit în 2016, David Cameron și-a dat demisia. Succesorul lui Cameron, Theresa May, a demisionat atunci când acordul său privind Brexit a fost deraiat. Acum pare să fie rândul lui Boris Johnson, fostul șef al lui Cummings. Cummings a fost cel mai înalt consilier al său – șeful său de personal de facto – și arhitectul victoriei fulgerătoare a conservatorilor din 2019 la alegerile generale. Un an mai târziu, a pierdut o luptă pentru putere cu a treia soție a lui Johnson, Carrie, și a părăsit 10 Downing Street, sediul puterii britanice, cu o cutie de carton în brațe, transmite nymag.com

Acum, Johnson se frământă. Au existat o serie de scurgeri de informații despre personalul său care a încălcat regulile de izolare pe care le-au creat în primele luni ale pandemiei, în timp ce, în țara pe care o guvernau, oamenii au murit singuri, fără cei dragi lângă ei. (Cummings însuși a fost acuzat că a încălcat regulile de izolare, părăsind Londra spre nordul Angliei în aprilie 2020, din motive de securitate, spune el.) Adesea pare că Johnson și echipa sa nu au făcut altceva decât să petreacă. A fost o petrecere de ziua lui Johnson; o petrecere în care invitații au fost încurajați să „aducă propria băutură!”; o petrecere cu o noapte înainte ca regina să-l îngroape pe Prințul Philip, soțul ei de 73 de ani, la o înmormântare cu măsuri drastice de distanțare socială.


Ca urmare a ‘Partygate’, după cum se știe, Johnson se prăbuşeşte în sondajele din UK, Partidul său Conservator este într-o revoltă deschisă, iar postul de premier pare că atârnă de un fir de aţă. El face obiectul a două anchete: una condusă de către un funcționar public și una de către poliție. El a fost acuzat că a mințit Parlamentul în legătură cu pterecerile, o cerere de demisie, și se crede că, chiar scapă de asta, partidul său va renunța la el înainte de alegerile generale din 2024. De asemenea, se crede că Cummings, care mai devreme, și-a folosit Substack pentru a sparge povestea unei adunări ilicite de pe Downing Street în mai 2020, este sursa unora dintre cele mai mari scurgeri de informaţii care au apărut în presa britanică.

Înlăturarea lui Johnson de la putere, spune Cummings, este „o muncă neplăcută, dar necesară. Este ca și cum ai repara canalele de scurgere.” Vorbește încet, cu un accent nordic al englezei. Cummings este o jumătate de mit în politica britanică – dă foarte puține interviuri – dar omul care stă în faţa camerei Zoom este zvelt și înalt. Mărturia lui este incredibilă pentru că este nefiltrată. Au mai fost informatori, dar niciunul ca acesta.

Carismaticul Johnson, spune el, a fost necesar pentru a realiza Brexitul și pentru a-l învinge pe liderul de stânga al Partidului Laburist, Jeremy Corbyn, la alegerile din 2019. „Dar după aceea”, întreabă el, „ce rost mai are el și Carrie să se zgâlțâie acolo și a dărâmat totul pentru toată lumea și a nu face treaba cum trebuie?”

Cummings nu este din clasa obișnuită a brokerilor conservatori. A crescut în clasa de mijloc în Durham. Tatăl său a lucrat la platforme petroliere, apoi a devenit fermier. Cummings a studiat istoria antică și modernă (Pericles și Bismarck) la Oxford. După ce a absolvit în 1994, ar fi putut să intre în domeniul bancar sau în politică, dar în schimb s-a mutat în Rusia pentru că profesorul său de istorie, neconformul Norman Stone, i-a spus: „Acum este momentul să fii la Moscova. Este complet nebunesc.” El a co-fondat o companie aeriană, a fost alungat de mafia rusă, nu a lucrat pentru serviciile de securitate (oamenii întreabă) și s-a întors în Anglia, unde a lucrat la campania de succes pentru a păstra lira sterlină în picioare. A fost introducerea lui în clasa politică britanică și trezirea lui.

„Toată lumea avea toate aceste idei”, spune el. „Publicul crede asta. Publicul crede că. Am plecat și am făcut toate aceste cercetări – sondaje, grupuri de discuții și alte chestii – și s-a dovedit că ceea ce oamenii credeau în Westminster că erau păreri normale nu era deloc adevărat.” A fost încântat de descoperirea sa: „M-am grăbit, entuziasmat, să le spun. Să spun: „Uite, am aflat toate astea și se dovedește că toți greșim complet. Asta este ceea ce cred oamenii.” Și, în loc să fie fericiți și să-și actualizeze opiniile, au fost foarte supărați și pur și simplu au respins-o. Și asta a fost un șoc foarte mare pentru mine.” Avea 28 de ani. „Atunci am început să realizez acest lucru groaznic: mulți oameni în vârstă nu înțeleg cu adevărat ce fac – la un nivel destul de fundamental. Mi-am dat seama că întreaga treabă este plină de oameni care nu au habar ce fac și nu sunt de fapt interesați să învețe, ceea ce este foarte ciudat pentru mine.”

Cummings nu a fost niciodată membru al niciunui partid politic. Faptul că politica sa este opacă îi adaugă misterul și explică de ce este atât de larg insultat în Westminster. Cei care s-au opus Brexitului îl urăsc pentru că i-a scos din Europa. Brexiteii îl urăsc pentru că nu este un credincios adevărat în cauză. El atacă dreapta conservatoare și stânga laburistă. Tactica lui — invocând posibilitatea ca Turcia să adere la UE, pentru a aduce rasiștii de partea lui Vote Leave, suspendarea Parlamentului pentru a ajuta la forțarea Brexit-ului – sunt considerate imorale de dușmanii săi. (Suspendarea Parlamentului a fost, de asemenea, considerată ulterior ilegală.) El pare să nu fie atașat de niciun crez. Este cel mai bun agent politic din Marea Britanie și, de când a părăsit Downing Street, a provocat haos.

În privat, mulți oameni spun că le place Cummings. Benedict Cumberbatch, care l-a interpretat în filmul ‘Brexit: Uncivil Wars’, o dramatizare a campaniei pentru referendum, a făcut-o clar. L-a făcut stângaci și obsesiv, atât vulnerabil, cât și dur. „De ce nimeni nu mă place?” Cumberbatch-as-Cummings o întreabă pe soția lui. Dar el singur își face dușmani. Cummings l-a numit pe David Davis, fostul secretar pentru Brexit, „gros ca şi carnea tocată” și „leneș ca broasca”. Mass-media este fascinată în special de atacurile sale asupra lui Johnson. Echipele de filmare înconjoară casa din nordul Londrei pe care o împarte cu soția sa, un jurnalist și fiul lor mic, sau îl urmăresc pe străzi.

El crede că oamenii talentați sunt respinși de politică. „Când vorbești cu ei, atitudinea lor este din ce în ce mai mult: politica este un rahat, guvernul este un rahat, nu vrem să ne implicăm în asta, ai de-a face cu clovnii, nu construiești nimic.” În schimb, „mulți dintre acești oameni preferă să-și construiască propriul fel de grădină cu ziduri, unde pot simți că construiesc ceva care merită și creează bogăție și își fac propriile lucruri și se gândesc din ce în ce mai mult: Cum mă izolez de politică și guvern ? Toate acestea sunt un lucru foarte rău.”

Între timp, politicienii sunt obsedați de mass-media și de nimic altceva. „Oamenii pur și simplu nu înțeleg în ce măsură sunt dominați de ceea ce va apărea la televizor în seara asta și ce va apărea mâine în ziare”, spune el. Johnson este un exemplu de om care guvernează – sau realizează – pentru mass-media. În povestirea lui Cummings, el este un imbecil. „În ianuarie 2020”, spune Cummings, „stăteam no. 10 cu Boris și tot nenorocitul pur și simplu bolborosește despre: „Va ține Big Ben pentru Brexit pe 31 ianuarie?” El continuă și continuă despre asta. zi dupa zi. În cele din urmă, îi spun: „Cui îi pasă? Ce vrei sa spui? De ce bolborosești despre Big Ben? Este complet ridicol. Am câștigat alegerile acum câteva săptămâni. Avem o majoritate de optzeci de locuri. Sunteți literalmente doar în acest studiu pentru că timp de șase luni am avut de fapt un plan care s-a concentrat pe țară, nu pe mass-media stupidă. Și de aceea am câștigat, deși toți experții spun că suntem idioți, nu știam ce facem. Acum le-am dovedit că se înșală, avem o majoritate de optzeci de locuri, nu trebuie să ne facem griji în legătură cu bolboroseala lor.’” Se uită îngrozit: „‘De ce naiba stăm la întâlnirile astea despre ce va scrie The Sun mâine despre Big Ben?’”

Cummings spune că a vrut să abordeze problemele statului: productivitate, competențe, școli, management NHS, securitate națională, achiziții pentru apărare. El i-a spus odată unui jurnalist: „Bănuiesc că sunt afectat de grijile dezastrelor mai mult decât este normal”. Dar el spune că, atunci când a insistat pe Johnson, „S-a uitat la mine de parcă eram complet nebun. Și asta a fost o tensiune instantanee. El vede că treaba lui este doar de a balbuia în presă în fiecare zi. Am văzut că munca mă gândeam de fapt la ceea ce este important. Și adevărul este că aproape toți parlamentarii sunt de acord cu el și cred că sunt” – iar vocea i se stinge și sună întrebat – „prost”.

Ce îl interesează pe Johnson? Monumente, spune Cummings. (Porecla lui Johnson din copilărie era Regele lumii.) Johnson se gândește: „Ce ar face un împărat roman? Deci, singurul lucru de care era cu adevărat interesat – cu adevărat entuziasmat – era să se uite la hărți. Unde ar putea ordona construirea lucrurilor?” Cummings spune că Johnson are fantezii despre „monumente pentru el după model augustin. „Voi oferi banii. Voi fi un râu pentru poporul meu. Voi oferi banii care construiesc gara din Birmingham.” Sau orice altceva. „Și voi avea statui pentru mine și oamenii își vor aminti de mine după ce voi muri, așa cum au făcut-o cu împărații romani.”

Acest Johnson este incurabil de banal, leneș și absorbit de sine. În mod ideal, spune Cummings, Johnson ar fi înțeles necesitatea de a delega guvernanța reală altora. „Și după alegeri nu a vrut să joace acest rol. Relația noastră a devenit din ce în ce mai proastă pentru că el îmi spunea: „De ce îți petreci timpul liber făcând toate aceste lucruri în loc să fii alături de mine?” Și eu îi spuneam: „Ei bine, pentru că petreci mai mult timp în întâlniri stupide vorbind despre Big Ben bongs și nu sunt interesat de asta.” Încercam să am întâlniri adecvate despre lucruri importante, încercând să impulsionez agenda guvernului.”

S-au spus multe în presa britanică despre bătăliile lui Cummings cu Carrie Johnson, o fostă directoare de comunicații pentru Partidul Conservator, în vârstă de 33 de ani, care și-a început relația cu Johnson când acesta era încă căsătorit cu fosta lui soție. „Desigur”, îmi spune Cummings, „Carrie este la urechea lui și îi spune: „Toată mass-media te prezintă ca pe o marionetă, tu ești cel care a câștigat alegerile, tu ar trebui să fii cel care pare la conducere. Totul este foarte dăunător că ești văzut ca un fel de bufon pe care Cummings îl aruncă în jur.” Ea a vrut să scape de mine și, de asemenea, nu am vrut să rămân într-un astfel de mediu disfuncțional. Așadar, toată treaba s-a cam transformat într-un bulgăre de zăpadă.”

„Este perfect rezonabil”, adaugă el, „ca iubita, soția, soțul, iubitul unui prim-ministru, oricare ar fi, să aibă păreri despre lucruri. Problema a fost că ea a intrat în propria operațiune de informare paralelă de la dormitor la mass-media, ceea ce este complet dezastruos pentru comunicațiile guvernamentale, în special într-o pandemie. E foarte puternică” – râde el – „și nu are curajul să-i spună: „Ascultă, sunt prim-ministru și asta fac.” Ea crede că înțelege o grămadă de lucruri. despre politică și comunicații și altele.” El face o pauză: „Nu face deloc asta”.

Este corect totusi? Ce îi face lui Johnson acum? Se uită la mine de parcă aș fi un copil. „Ce legătură are corectitudinea cu ceva? Este politică. Toate acestea nu sunt corecte. Faptul că cineva câștigă alegerile nu înseamnă că ar trebui să rămână acolo ani de zile, nu? Dacă ai un duffer, dacă crezi că cineva nu poate face treaba sau este inapt pentru muncă. Abordarea mea de bază a fost că era o lume în care el și-a acceptat limitările și a acceptat că numărul 10 ar putea lucra într-un anumit fel cu el acolo ca prim-ministru. Dar dacă nu va face asta și dacă va trata locul ca pe al lui…”

Se oprește o clipă, apoi spune: „Știi, așa cum mi-a spus, „Sunt nenorocitul de rege pe aici și o să fac ce vreau.” Cummings vorbește încet și deliberat: „Asta nu este bine. El nu este regele. Nu poate face ce vrea. Odată ce îți dai seama că cineva funcționează așa, atunci datoria ta este să scapi de el, nu doar să-l susții.”

Ce urmeaza? — În loc să-l dai afară pe uşă?. El nu va spune. Poate că își va construi o grădină cu ziduri. Apoi spune că o va reciti pe Anna Karenina. „Citesc tot felul de lucruri nebunești”, spune el, „și apoi scriu despre asta pe blogul meu. Asta mi se potrivește pentru moment.”