DISTRIBUIȚI

 Prima misiune cu care NASA vrea să se întoarcă pe Lună, programată în 2024, va fi diferită de cea mai recentă, care a avut loc în 1972, din echipa de astronauți urmând să facă parte în premieră și o femeie, potrivit administratorului Agenției spațiale americane, Jim Bridenstine.

„Prima femeie care ajunge pe suprafața Lunii va fi o americancă, peste cinci ani”, a declarat Bridenstine, la un simpozion organizat de Space Foundation în Colorado, săptămâna aceasta, potrivit usnews.com, transmite și mediafax.


Citește și: Principalele concluzii ale summit-ului privind Brexitul

Recent, Mike Pence, vicepreşedintele SUA, a cerut NASA să urgenteze planurile pentru misiunile cu echipaj uman pe Lună, astfel încât americanii să se întoarcă pe satelitul natural al Terrei în maximum cinci ani.

NASA trebuie să atingă acest scop „prin orice mijloace necesare”, a declarat Pence, la o întrunire a Consiliului Spaţial Naţional. Acesta a mai spus că, dacă rachetele şi roverele lunare ale NASA nu sunt gata pentru astfel de misiuni, se poate apela la companiile spaţiale private.

Potrivit unor planuri inițiale, prima misiune cu echipaj uman pe Lună nu putea fi realizată de NASA mai devreme de anul 2028, a mai spus Pence la momentul respectiv.

Ulterior, Bridenstine i-a dat asigurări lui Pence că se va face tot posibilul pentru a se respecta termenul limită, însă mulți experți în domeniu s-au declarat sceptici.

De exemplu, NASA trebuie să conceapă, să construiască și să testeze un nou rover lunar.

Citește și: Brexitul a fost AMÂNAT până la sfârșitul lui octombrie

În vara acestui an se împlinesc 50 de ani de la prima misiune cu echipaj uman pe Lună, realizată de NASA. Cea mai recentă misiune de acest tip, din seria Apollo, a avut loc în 1972, iar de atunci niciun om nu a mai pășit pe Lună. De decenii, NASA a pendulat între misiunile pe Marte și cele pe Lună, fiind o victimă a schimbărilor de administrație prezidențială. Mai recent, Barack Obama a cerut realizarea de misiuni pe Marte, în timp ce actualul președinte al SUA, Donald Trump, este interesat de cele pe Lună.

Pentru ca o misiune cu echipaj uman pe Lună să fie realizată până în 2024, Bridenstine spune că NASA are nevoie de o rachetă cu putere mare. Însă, noua rachetă dezvoltată de NASA nu va fi gata pentru misiunea fără echipaj uman pe Lună programată pentru iunie 2020, a anunțat, în urmă cu trei săptămâni, Bridenstine, care a adăugat că se ia în considerare folosirea unui lansator al unei companii private. Finalizarea lansatorului Space Launch System (SLS) – cum este cunoscută viitoarea rachetă a NASA -, a cărui dezvoltare a fost estimată inițial la 7 miliarde de dolari, a fost deja întârziată cu mai mulți ani.

SLS, care va fi capabil să lanseze vehicule spaţiale cu echipaj uman spre Marte până în 2030, are, de asemenea, o capacitate de transport de 130 de tone.

Citește și: ‘Aventurismul’ Ucrainei în Marea Neagră riscă să atragă NATO într-un război cu Rusia

Specialiștii companiei Boeing au petrecut mai mulți ani la dezvoltarea SLS, care se anunță a fi cea mai puternică rachetă construită vreodată, unul dintre scopuri fiind acela ca NASA să își reia misiunile cu echipaj uman pe Lună.

Proiectul, pentru care Boeing a apelat la peste 1.000 de companii din 43 de state americane, a ajuns deja la costuri de 12 miliarde de dolari.

În același timp, compania Lockheed-Martin se ocupă de construirea unei capsule pentru transportul astronauților, Orion.

Pe de altă parte, NASA demonstrează o deschidere privind companiile spațiale private, care oferă opțiuni pentru transport cu costuri reduse.