DISTRIBUIȚI
afp

British Council a anunţat joi suspendarea tuturor proiectelor sale în Rusia pentru prima oară după 1959, pe fondul unei profunde crize diplomatice între Moscova şi Londra, informează vineri AFP, potrivit agerpres.

Relaţiile între Rusia şi Marea Britanie – ţări pe poziţii opuse în principalele dosare internaţionale – s-au deteriorat îndeosebi după otrăvirea fostului spion rus Serghei Skripal şi a fiicei sale Iulia în 4 martie în Anglia.


Citeşte şi: Focuri de armă şi luare de ostatici într-un supermarket din Franţa

Londra a atribuit Moscovei responsabilitatea pentru acest caz, anunţând expulzarea a 23 de diplomaţi ruşi şi îngheţarea relaţiilor bilaterale la cel mai înalt nivel.

Drept represalii, Rusia, care îşi susţine nevinovăţia, a decis expulzarea a 23 de diplomaţi britanici şi suspendarea activităţilor British Council pe teritoriul său.

Joi, această instituţie internaţională, care se ocupă de schimburi educaţionale şi relaţii culturale între cele două ţări, a anunţat că se conformează deciziei diplomaţiei ruse.

„Am anulat toate evenimentele şi programele prevăzute”, a indicat British Council într-un comunicat. „Regretăm profund aceasta”, se menţionează în text.

Activând în Rusia din 1959, British Council constituia o fereastră pentru sovietici, iar apoi pentru ruşi spre cultura britanică: personalităţi precum scriitorii Julian Barnes şi Jonathan Coe, regizori ca Sam Taylor-Wood şi Peter Greenaway şi actorul Ian McKellen erau invitaţi cu regularitate.

British Council a organizat de asemenea festivaluri de film şi a lansat uneori iniţiative neaşteptate, precum inaugurarea în 2016 a unei rame de metrou consacrate vieţii şi personajelor lui Shakespeare.

Citeşte şi: CINCI români printre persoanele decedate în urma exploziei de la uzina chimică din Cehia (MAE)

Acest organism permitea de asemenea artiştilor ruşi să se deplaseze în Regatul Unit datorită unui sistem de burse destinat să consolideze legăturile culturale cu Rusia.

„Este o mare pierde pentru cultura celor două ţări”, şi-a exprimat regretul şefa de orchestră Ekaterina Antonenko, al cărei ansamblu vocal a obţinut recent o bursă din partea British Council după ce descoperise Marea Britanie în cadrul unui turneu plătit integral de această instituţie.

Laureata belarusă a premiului Nobel pentru literatură Svetlana Aleksievici şi scriitoarea rusă Liudmila Uliţkaia şi-au exprimat de asemenea dezacordul, semnând o petiţie pentru a susţine British Council.

Mihail Safronov, un licean rus de 16 ani care locuieşte în regiunea Kursk (sud-vest), a lansat de asemenea o petiţie în sprijinul acestei instituţii, care strânsese vineri 13.000 de semnături.

„Îmi pare rău să văd ce se petrece între Rusia şi Marea Britanie, ţările noastre trebuie să fie prietene”, a declarat Safronov pentru AFP. „British Council făcea multe lucruri pentru noi”, a subliniat el. El însuşi urmase cursuri de limbă engleză online pe site-ul instituţiei, participase la concursuri şi vizitase „magnifica” bibliotecă a acesteia la Moscova.

În 2008, în timp ce Moscova şi Londra erau angajate într-o confruntare diplomatică în urma morţii prin otrăvire a fostului agent secret rus Aleksandr Litvinenko, British Council din Rusia fusese obligat să-şi închidă toate filialele regionale.

Doar instituţia din Moscova fusese autorizată de puterea rusă să-şi continue activităţile.

De această dată, diplomaţia rusă a anunţat că pune capăt tuturor activităţilor British Council în Rusia, inclusiv celor ale filialei sale moscovite. Motivul anunţat oficial îl constituie probleme privind situaţia sa juridică în Rusia.

„Rusia şi Marea Britanie nu au un acord asupra centrelor culturale şi, practic, noi manifestam bunăvoinţă lăsând să funcţioneze British Council”, a insistat joi Mihail Şvâdkoi, reprezentant special al preşedintelui Vladimir Putin pentru cooperare culturală internaţională, citat de agenţia de presă rusă TASS.

„Dar contextul politic în prezent este complet diferit şi ar fi straniu de continuat să facem gesturi de bunăvoinţă”, a adăugat el, asigurând totodată că Rusia nu doreşte să „rupă relaţiile sale culturale cu Marea Britanie”.

Închiderea British Council pune sub semnul întrebării proiectul, care urma să înceapă în 2019, de a ridica o statuie a lui Shakespeare în faţa unui muzeu consacrat comercianţilor englezi în centrul Moscovei.

O licitaţie a fost lansată anul acesta, cel mai bun proiect urmând să fie selecţionat la sfârşitul lunii aprilie, iar lucrările să fie finanţate de British Council.