DISTRIBUIȚI

Încă o piață globală crucială a trecut de la suficient la lipsă cu o viteză vertiginoasă. În septembrie anul trecut, în Europa, a costat 119 euro (139 dolari) să cumpere suficient gaz pentru a încălzi locuința medie timp de un an, iar facilitățile de stocare a gazului continentului erau pline. Astăzi costă 738 EUR, iar stocurile sunt rare. Chiar și America, care are o abundență de gaze de șist, a văzut prețuri mai mult decât duble – deși de la un nivel mult mai scăzut – și ar putea vedea creșteri suplimentare dacă iarna care bate la uşă va fi una extrem de rece, relatează The Economist.

Lipsa are multe cauze. O primăvară rece europeană și o vară fierbinte din Asia au crescut cererea de energie. Reducerea producției industriale a ridicat apetitul global pentru gazul natural lichefiat (GNL). Rusia a introdus mai puține gaze în stocurile europene. Se suspectează că încearcă să sperie piața și să se asigure că noua sa conductă Nord Stream 2 este aprobată. Dar s-a confruntat și cu perturbări, inclusiv cu un incendiu la o fabrică de procesare din Siberia.


Gazul a acoperit golurile producției de energie din alte surse. Vântul nu a suflat prea mult în Europa în această vară, în timp ce secetele au afectat producția hidroenergetică. Creșterea prețului autorizațiilor necesare pentru a emite carbon în UE a scumpit cărbunele. Așadar, există puține alternative la arderea gazului pentru energie electrică, precum și pentru încălzirea locuințelor.

În timp ce celelalte blocaje ale economiei mondiale – pentru navele de containere și microcipuri – au declanșat un boom al cheltuielilor de capital, investițiile în combustibili fosili sunt în declin pe termen lung. Șistul american poate ajuta doar atât de mult, deoarece piețele gazelor sunt imperfect conectate prin GNL. Prețurile ridicate, atunci când lovesc, vor servi în principal la raționalizarea ofertei limitate. Dar este nevoie de mișcări mari de prețuri pentru a reduce cererea. Dacă lunile următoare sunt reci, este posibil ca energia Europei să devină extrem de costisitoare pentru a convinge firmele și gospodăriile să utilizeze mai puțin.

Pentru a rezolva acest lucru este necesar să diagnosticați cu exactitate ceea ce nu a funcționat corect. Guvernele nu au luat suficient în considerare intermitenta energiei regenerabile. Lumea are prea puțină energie nucleară – o sursă de energie cu emisii reduse de carbon, care este întotdeauna activă. Intervențiile și subvențiile pentru gaz nu vor face decât să înrăutățească lucrurile. Energia scumpă îi enervează pe alegători și îi rănește pe cei săraci. Dar subvenționarea energiei într-o măsură scurtă, așa cum face Italia, sau limitarea prețurilor, așa cum o face Marea Britanie, va exacerba lipsurile și va face angajamentul politicienilor cu privire la verdeață să pară gol. Guvernele ar trebui să utilizeze sistemul de asistență socială pentru a sprijini veniturile gospodăriilor, dacă trebuie, ajutând în același timp piețele de energie să funcționeze eficient.

Provocarea pe termen lung este de a netezi volatilitatea pe măsură ce trecerea la surse regenerabile continuă. În cele din urmă, stocarea ieftină a bateriei ar putea rezolva problema intermitenței; chiar acum, ar ajuta și mai mult stocarea gazului. Între timp, modificările pe piață ar putea îmbunătăți lucrurile.

În Marea Britanie, mulți furnizori mici de energie care oferă, să zicem, contracte la un preț fix pe un an către consumatori, dar care cumpără energie la tarife variabile, vor eșua în curând. Faptul că firmele care vând la tarife fixe se acoperă împotriva creșterilor cu ridicata a prețurilor ar trebui să încurajeze mai mult stocarea fizică a gazului. O altă idee este de a investi mai mult în rețelele de conectare (o legătură între cele din Marea Britanie și Franța a eșuat recent) și în infrastructura GNL, astfel încât tranzacțiile de arbitraj să poată uniformiza disparitățile în furnizarea globală de energie.

Sursele murdare de energie ar trebui să fie costisitoare. Dar fără alternative fiabile, creșterile prețurilor stimulează inflația, scad nivelul de trai și fac ecologismul nepopular. Dacă guvernele nu gestionează mai atent tranziția energetică, atunci criza de astăzi va fi prima dintre multe care amenință mutarea vitală către un climat stabil.