DISTRIBUIȚI

Crăciunul este o șansă prețioasă de a ne ridica privirea dincolo de divertisment, sport și pandemie

Un vicar englez a devenit viral săptămâna trecută. O frază pe care nu ai plăcerea să o citești în fiecare zi. Cauza a fost un fragment dintr-un videoclip care a răscolit internetul, în care preotul, în biserică și în fața unui pom de Crăciun, vorbește congregației sale „din inimă”.


El a menționat că a petrecut încă un set de zile luptând cu e-mailurile de la oameni despre dacă biserica ar putea sau nu ar trebui să fie deschisă în perioada Crăciunului și a spus că are ceva de spus oamenilor. „Nu suntem un cinema”, a început el. „Nu suntem O2 Arena. Nu suntem un meci de fotbal. Nu vom juca după acele reguli. Suntem o familie de frați și surori în Hristos care se adună într-o duminică pentru a se închina lui Isus Hristos cel viu. Nu la un meci de fotbal. Nu la un film. Nimic de genul ăsta. Nu am de gând să închid serviciile noastre până când mi se va ordona prin lege să fac acest lucru și, chiar dacă se va întâmpla asta, va fi cu țipăt și lovitură.”

Poate că unul dintre motivele pentru care acest videoclip a luat amploare online a fost că era atât de neobișnuit să-l auzi la noi de la un duhovnic de orice confesiune. De la primele blocări, liderii Bisericii Angliei și ai altor biserici au acceptat măsurile de izolare precum mieii. Și astfel bisericile au fost închise. În timpul celui mai izolant și tulburător eveniment din viața multor oameni, bisericile națiunii noastre își închid literalmente ușile. Chiar și rugăciunea privată în lăcașurile istorice de cult a fost interzisă.

Pe măsură ce țara noastră s-a redeschis, părea să existe o presiune prețioasă pentru a schimba această situație. Centrele de grădinărit ale națiunii au fost redeschise în fața bisericilor națiunii, sugerând o ordine de priorități pe care unii dintre noi o bănuisem, dar nu ne așteptam niciodată să o vedem atât de tulburător de demonstrată.

Unii dintre noi și-au exprimat resentimentele față de această stare de lucruri. Dar întotdeauna stătea împotriva noastră conducerea bisericilor, care părea aproape mulțumită să fie adunate cu diverse locuri de divertisment de către autoritățile obsedate de Covid. Asta nu înseamnă că mulți clerici și parohii individuale nu au lucrat foarte mult în această perioadă, cu servicii virtuale și voluntariat practic. Dar într-o perioadă în care am fost cu toții închiși în casele noastre, mulți alții au ratat o ocazie fără egal. O oportunitate care s-ar putea să nu mai apară în această generație: să vorbim despre tăcerea care există în cultura noastră modernă despre probleme de sens.

Pentru că statul modern nu caută să se adreseze unor astfel de domenii pentru soluționarea statului modern. Rolul său poate fi de a oferi condițiile politice și sociale optime pentru ca sensul să fie urmărit. Dar el însuși nu poate oferi un astfel de sens.

Unul dintre avantajele de a avea o Biserică stabilită (pentru a aluneca pentru o clipă în vorbirea guvernamentală) este că un astfel de rol este externalizat efectiv unui furnizor acreditat.

Și acesta a fost întotdeauna un dezavantaj, precum și un avantaj pentru Biserica Angliei. Înseamnă că are un anumit avans față de unii dintre rivalii săi, dar este îngreunat de incapacitatea de a zgudui barca. Acesta este unul dintre motivele pentru care conducerea Bisericii astăzi sună adesea greu de descris în orice altă ramură a statului.

Când arhiepiscopul de Canterbury, Justin Welby, face intervenții în viața națiunii, acestea sunt aproape întotdeauna politice. Comentariile sale din timpul summitului Cop26 nu se distingeau de cele ale oricărui ‘aparatchik’ din Departamentul pentru Mediu. Insistența sa recentă că oamenii care nu s-au vaccinat anti-Covid erau „imorali”, nu se distingea cu nimic de genul de lucruri pe care le-ar putea spune oricine de la Departamentul de Sănătate.

În acest proces, Biserica pierde din vedere singurul mare avantaj pe care îl are față de aproape orice alt colț al societății, și anume capacitatea de a vorbi cu non-politicul, non-științificul, neraționalul. Ceea ce Tom Holland, istoricul creștinismului, a lăudat ca fiind oportunitatea bisericii de a vorbi despre „lucrurile ciudate”.

După cum continuă să arate bisericile, cu siguranță poți transforma religia creștină într-un fel de mișcare proto-verde. O entitate care favorizează ecologismul și diverse alte cauze (predominant de stânga, trebuie spus). Dar povestea creștină nu este de fapt despre asta. Este o poveste ciudată, bizară și frumoasă a lui Dumnezeu coborând pe Pământ. Este povestirea unor evenimente complet neașteptate, aproape inexplicabile. Povestea unei fecioare care naşte, a unui Hristos-copil, a unei singure intervenții a lui Dumnezeu în timp și, prin această intervenție, mântuirea omenirii.

Ce înseamnă? Ei bine, acesta a fost ceva pentru care teologii și alții se vor certa pentru totdeauna. Și într-o epocă a necredinței tot mai mari, este inevitabil ca adevărul literal al acestei povești să fie pus la îndoială și contestat atât de membrii Bisericii, cât și de cei din afara ei.

Dar ceea ce este, fără îndoială, – și asta o spun pentru că și eu am îndoieli – este o poartă către un tărâm complet diferit. A lua în considerare povestea creștină înseamnă a lua în considerare realitatea peșterii lui Platon. Posibilitatea ca tot ceea ce vedem în jurul nostru să fie umbre în comparație cu această lumină orbitoare, singulară, care – dacă putem doar să ne întoarcem și să o acceptăm – are potențialul de a lumina în mod corespunzător totul.

În ultimii doi ani, viziunea noastră ca indivizi și ca națiune a fost limitată în mod singular. Mișcările noastre au fost restricționate. Prioritățile noastre au fost limitate. Și este perfect posibil ca, în consecință, să fim un popor servil, încântat, limitat: cerem permisiunea de a ne alătura celor dragi; dorind, dincolo de toate lucrurile, dreptul de a participa din nou la un meci de fotbal sau la un cinema într-o zi.

Totuși, acesta nu poate fi totalitatea ambițiilor sau a viziunii noastre asupra lumii. Mai mult decât ar trebui să fie simpla căutare nesfârșită a longevității. La urma urmei, ce valoare are o viață trăită îndelung dacă nu este trăită pe deplin?

Avem ocazia să luăm în considerare această întrebare din nou în această perioadă de Crăciun. Nu într-un loc de divertisment. Nu la un meci de fotbal. Dar în locurile cel mai bine pregătite pentru a răspunde la această chemare a inimii. Luând în considerare încă o dată povestea Crăciunului. Unde s-a întâmplat ceva remarcabil. Ceva complet diferit de orice altceva.

În timpul celui mai izolant și tulburător eveniment din viața noastră, bisericile și-au închis literalmente ușile

Editorial semnat de Douglas Murray şi publicat de The Telegraph.